© Proshots

Ajax heeft zichzelf na een zeer succesvolle Europese campagne niet kunnen belonen met de beker. In de Friends Arena in Solna was Manchester United met 0-2 te sterk voor de Amsterdammers. United opende de score na een kwartier spelen via een van richting veranderd schot van Pogba en bracht de eindstand een paar minuten na rust al op het bord, Mkhitaryan trof van dichtbij doel.

Met een formatie zonder echte verrassingen trad Peter Bosz aan voor de eerste Europese finale van Ajax in 20 jaar. Onder leiding van scheidsrechter Damir Skomina mocht Manchester United de bal aan het rollen brengen. Ajax begon nerveus aan de wedstrijd en dat resulteerde al snel in de eerste kans voor de Engelsen. Nadat André Onana in botsing kwam met Joël Veltman schoot Paul Pogba van afstand naast. Na een kleine tien minuten spelen kwam Ajax goed weg toen Marouane Fellaini zijn hoofd net niet tegen een harde voorzet van Juan Mata kon zetten. Ajax kroop daarna wat meer uit zijn schulp en was via Bertrand Traoré na een kwartier voor het eerst gevaarlijk. De aanvaller schoot op aangeven van Amin Younes in de handen van United-doelman Sergio Romero.

Net toen Ajax beter in de wedstrijd leek te komen was het Manchester United dat op voorsprong kwam. Ajax ging slecht om met een inworp en United kwam via Pogba in balbezit op de rand strafschopgebied. De Fransman zag zijn schot via Davinson Sánchez van richting veranderen en achter André Onana tegen het net belandden. Even later stormde Antonio Valencia op over de rechterflank en testte de rechtsback Onana met een harde knal. Ajax gooide de laatste fase voor rust de schroom weliswaar wat meer van zich af. Maar mede door vrij veel slordige passes wist het nauwelijks gevaar te creëren. United stelde daar ook bar weinig meer tegenover voor rust, waardoor beide ploegen bij een 0-1 stand de kleedkamers opzochten.

Beide ploegen waren nog maar net uit de kleedkamer weg toen United een nieuwe tik uitdeelde aan Ajax. Vanuit een hoekschop werd de bal doorgekopt en werkte Henrikh Mkhitaryan de bal van dichtbij binnen. Ajax drukte United daarna terug op eigen helft en even leek Younes een mogelijkheid te gaan krijgen. De aanname van de Duitser was niet lekker waardoor de kans verkeken was. Bosz greep na een uur spelen in en haalde de onzichtbare Dolberg naar de kant. David Neres kwam voor hem in de ploeg waardoor Traoré in de punt kwam te staan. Fellaini was vijf minuten later kansrijk, de Belg knikte de bal in de handen van Onana. Twintig minuten voor tijd bracht Ajax een tweede wissel. Donny van de Beek verving Lasse Schöne.

Vlak na de wissel kreeg Ajax vanuit een vrije trap een mooie mogelijkheid. Vanaf twintig meter mocht Ziyech aanleggen voor de vrije trap. Nadat Skomina de nodige gesprekken had gevoerd schoot Ziyech de bal in de muur. De vlam sloeg even in de pan toen Mata keihard inkwam op Matthijs de Ligt en Ander Herrera en Younes daarna elkaar nog even opzochten. Uiteindelijk besloot de arbiter om Mata en Riedewald op de bon te slingeren. Voor Riedewald ook ongeveer de laatste actie. Want tien minuten voor tijd kwam Frenkie de Jong hem aflossen. Tot uitgespeelde kansen kwam Ajax simpelweg niet vanavond. Ziyech, Traoré en Sánchez probeerden het wel van afstand, maar hun pogingen waren onzuiver. Nadat Lingard veel te veel tijd nodig had kwam Donny van de Beek vijf minuten voor tijd nog wel in een goede positie terecht. Zijn schot belandde in de handen van Romero. In de allerlaatste minuut kreeg Neres ook nog een grote kans. Met Romero ver uit het doel raakte de Braziliaan de bal totaal verkeerd. Niet lang daarna floot Skomina voor het einde en ging Manchester United er met de Europa League winst vandoor.