Ajax heeft hele goede zaken gedaan tegen Lille. In Frankrijk wisten de Amsterdammers met 2-0 te winnen dankzij goals van Hakim Ziyech en Quincy Promes.

Net als bij Ajax had ook Lille centraal achterin personele problemen. Basisspelers José Fonte en Adama Soumaoro waren te geblesseerd om in actie te kunnen komen woensdagavond. Beide spelers kwamen in alle vier de Champions League-wedstrijden in actie. Fonte speelde alles achterin, Soumaoro zowel achterin als op het middenveld. Ajax miste Daley Blind en Joël Veltman. Erik ten Hag wilde zo min mogelijk gaan schuiven, zo gaf hij aan op de persconferentie op dinsdagavond. Toch wijzigde hij zijn basiself flink. Perr Schuurs en Lisandro Martínez vormden het centrale duo achterin.  Noussair Mazraoui begon naast Donny van de Beek op het middenveld, waardoor Sergino Dest als rechtsback begon. Voorin bleef alles hetzelfde zoals afgelopen zaterdag tegen Heracles Almelo.

Ajax schoot geweldig uit de startblokken. Al na twee minuten namen de Ajacieden de leiding. Een aanval over links eindigde via Van de Beek, Labyad en Tadic bij Ziyech. De spelmaker schoot van randje zestien heel keurig raak: 0-1! Af en toe kwam Ajax er heel aardig uit. Eén keer stapte Schuurs goed door, waarna Tadic een kans kreeg maar uit een moeilijke hoek Maignan niet wist te verschalken. Ziyech probeerde het niet veel later vanaf de ‘Mestallapositie’, maar dit keer was het schot laag en ongevaarlijk. Na een mislukte vrije trap van Promes kwam Lille er razendsnel uit. Net als eerder dit seizoen in de Johan Cruijff ArenA speelden ze ook dit goed uit, maar een voorzet werd van dichtbij hard over geschoten.

Ondertussen speelde Mazraoui met vuur. Met al geel op zak kreeg hij geen tweede gele kaart, die wel op zijn plek was geweest voor de overtreding die hij beging. Martínez en Schuurs hielden in de eerste helft overigens prima stand centraal achterin. Op slag van rust raakte Labyad geblesseerd aan zijn knie. Het zag er op het eerste oog niet best uit. Extra zuur voor de vervanger van Neres, die het de laatste tijd prima invulde op rechts. Lang verving hem.

Ten Hag greep in en wisselde nogmaals in de rust. Hij haalde Mazraoui naar de kant voor Álvarez. Ajax had het direct na rust moeilijk met Lille. De thuisploeg kreeg dan ook de grootste mogelijkheden direct na rust. Eén keer legde Osimhen heel goed terug op Ikone, maar hij schoot wild over. Lang viel gretig in. Eén keer volleerde hij naast na een knappe bal van Ziyech en niet veel later veroverde hij goed de bal en speelde hij goed af naar Ziyech die naast schoot. Het tandem Ziyech-Promes sloeg enkele ogenblikken later toe. Ziyech gaf de bal schitterend voor in de loop bij Promes, die de bal knap achter de Franse doelman werkte: 0-2!

Ondanks de tweede Ajax’ treffer bleef Lille wel knokken voor wat het waard was. Twee keer moest Onana reddend optreden, waarvan vooral de tweede redding fenomenaal was. In die fase was er ook nog een mooi moment met Ziyech. De uitblinker werd door een jonge fan die het veld op kwam geknuffeld. De reactie van de aanvallende middenvelder richting de ‘veldbestormer’ was prachtig om te zien. Na een knappe actie van Tadic kon Promes uithalen. Zijn schot werd geblokt en belandde bij Ziyech die de bal binnen wist te tikken. Hij maakte echter hands waardoor de goal niet door ging en het 0-2 bleef. Ajax werd gevaarlijker en Van de Beek zag zijn goede poging tegen de paal eindigen. Het was het moment dat Siem de Jong erin kwam voor Ziyech die te veel last had van zijn arm, die hard werd geraakt bij de afgekeurde goal.

Met de 0-2-zege is Ajax heel dicht bij de laatste zestien. In Spanje speelden Valencia en Chelsea met 2-2 gelijk, waardoor beide clubs nu op 8 punten staan. Ajax gaat door de zege aan de leiding met 10 punten en kan de eerste plaats in de laatste groepsfasewedstrijd tegen Valencia veilig stellen.

Opstelling:
Onana; Dest, Schuurs, Martínez, Tagliafico; Mazraoui (’46. Álvarez), Van de Beek, Ziyech (’85. De Jong); Labyad (’44. Lang), Tadic, Promes.
Wissels: Varela, Álvarez, J. Timber, Huntelaar, De Jong, Marin, Lang.