Waar de toeschouwersaantallen bij de meeste Eredivisieclubs teruglopen, trekt Ajax dit seizoen juist meer publiek dan vorig jaar. Maar dat zijn er niet zoveel als het er zouden kunnen zijn, zo meent Pieter Nieuwenhuis, directeur van adviesbureau Hypercube.

Volgens Nieuwenhuis is de ArenA, die momenteel plek biedt aan 54.033 toeschouwers, eigenlijk te klein: “Ajax speelt al heel lang in een veel te klein stadion,” zegt Nieuwenhuis tegen Voetbal International. “Maar ja, verbouwen, een ring erbij en het dak wat hoger is waarschijnlijk ook weer te duur. Ajax kan al jaren veel meer kaarten verkopen, daar zou je makkelijk zestigduizend mensen weg kunnen zetten qua markt, net zoals Feyenoord ook nog flink kan groeien.”

“Dan kun je in absolute aantallen de algehele neergang nog een tijdje maskeren. Want ónder de topclubs lopen de mensen massaal weg. Nu hebben ze in de Arena eindelijk wat rijen erbij gezet, die worden gewoon gevuld vanaf de wachtlijsten.”