Ajax versloeg Sturm Graz woensdagavond voor de tweede keer in een week tijd (1-3) en verzekerde zich daarmee tot Europees voetbal tot de winterstop. Door de 2-0 overwinning in Amsterdam werd de return volgens de Oostenrijkse kranten nooit meer echt spannend.

Trainer Erik ten Hag zei vooraf op een ‘heet avondje’ te rekenen, maar daar zag Wiener Zeitung weinig van terug. ‘Alleen de lucht was heet’, kopt de krant. ‘Sturm Graz opende nog dapper, maar Ajax herpakte zich onmiddellijk en combineerde zich regelmatig een weg door de verdediging. Hierover hoeft niet gediscussieerd te worden: Ajax liet zien dat het de betere partij is.’

‘Sturm Graz was mijlenver verwijderd van de gehoopte sensatie na de 2-0 nederlaag in Amsterdam’, schrijft Kleine Zeitung, dat vind dat Ajax geen moment in de problemen kwam. ‘Ajax nam vanaf het eerste moment het heft in handen. Na de 0-1 van Klaas-Jan Huntelaar was het definitief gedaan, maar Sturm Graz had daarvoor al nauwelijks iets in te brengen tegen het technisch superieure Ajax.’

In de volgende voorronde van de Champions League treft Ajax Standaard Luik. Volgens Het Laatste Nieuws kunnen de Walen hun borst alvast natmaken. ‘De Nederlandse recordkampioen is alvast goed op weg. Over twee wedstrijden verpulverde het Sturm Graz met 5-1. Tijdens de heenwedstrijd had Hakim Ziyech indruk gemaakt in de Johan Cruyff Arena.’ Zelfs een mogelijk vertrek van Hakim Ziyech zal weinig uitmaken, denkt HLN. ‘Zelfs in dat scenario blijft de weelde bij Ajax groot. Zo eiste gisteren Dusan Tadic de schijnwerpers op bij zijn basisdebuut. Het vertrek van toptalent Justin Kluivert naar AS Roma lijkt al vergeten.’

Het medium denkt dat de strategie van Ajax om meer ervaren spelers binnen te halen nu al zijn vruchten afwerpt. ‘Jonge talenten als Neres, Barça-target De Ligt en Eiting – wat was hij goed, gisteren – gemixt met ervaren rotten als Huntelaar en Schöne. Samen tikten ze de ene kans na de andere bij elkaar. Nu volgt een clash met Standard, dat zich best goed voorbereidt op de komst van dit jonge en frivole team.’

Ook het Waalse La Dernière Heure is onder de indruk. ‘De Nederlanders hebben deze zomer grof geschut binnengehaald. Zelfs Daley Blind is teruggekeerd in Amsterdam. Ziyech, Neres, Schöne en hun ploeggenoten zijn in topvorm en gaan er alles aan doen om de Champions League te halen. Standard is gewaarschuwd.’

Nagenieten: Kijk de highlights van Sturm Graz-Ajax terug