Ajax zorgde dinsdagavond opnieuw voor een enorme stunt door Juventus in eigen huis met 1-2 te verslaan en hield de Champions League-droom nog altijd levend. Ook in het buitenland kunnen ze hun ogen niet geloven en komen superlatieven tekort om de prestaties van de Amsterdammers te omschrijven.

In Italie zag Corriere dello Sport Juventus simpelweg overklast worden door ‘de snelheid en elegantie’ van Ajax. ‘De wedstrijdanalyse en de technische beslissingen (over het lot van trainer Massimiliano Allegri, red.) komen later wel. Het team van Ten Hag heeft na Real Madrid ook Cristiano Ronaldo uit de Champions League gegooid. Het is de bittere realiteit voor de Bianconeri.’

Het Spaanse AS doet er nog een schepje bovenop. “Nee, wat er in het Santiago Bernabéu gebeurde was geen toeval. We zullen dit Ajax ons nog decennialang herinneren. De groep discipelen van Johan Cruijff veroverde harten in Turijn, zoals Ajax eerder al deed in Madrid. Ze veegden de vloer aan met het pragmatisme van Massimiliano Allegri.”

Ook La Repubblica schrijft vol bewondering over het ‘geweldige collectief’ uit Amsterdam. ‘Het goede resultaat in de heenwedstrijd en de gebruikelijke goal van Ronaldo bleken niet goed genoeg. De Portugees kon verder weinig uitrichten’, schrijft de krant. ‘Juventus kreeg door het moordende tempo van Ajax niet de kans om zich te herpakken en te reageren.’

‘Reuzendoder Ajax schrijft opnieuw historie’, luidt de kop van The Independent. ‘Dit is al de tweede keer dat Ajax voor een gigantische stunt zorgt en de voetbalwereld op z’n kop zet. Dit is het meest waanzinnige voetbalsprookje in de recente geschiedenis van het voetbal. David versloeg Goliath één keer, Ajax flikt het nu twee keer in een paar weken tijd.’

De Britse krant zag het Ajax alleen in de eerste 20 minuten even moeilijk hebben. ‘Meer dan veel druk zetten kon Juventus niet. Er was geen creativiteit. Ajax overleefde de storm en speelde daarna het betere voetbal. Dit was het Ajax dat ook in Madrid imponeerde met snel, mooi, aanvallend voetbal. Hoge backs, Frenkie de Jong in charge, Tadic die terugzakt met lopende mensen om hem heen. Juventus had er geen antwoord op.’

In België vraagt Het Laatste Nieuws zich af waar het Amsterdamse sprookje gaat eindigen. ‘Niet in de kwartfinales. Na het mirakel van Bernabeu (1-4), wervelden de Amsterdamse jonkies nu ook in Turijn: 1-2. Neen, ook met de nochtans opnieuw scorende Ronaldo wint Juventus straks het kampioenenbal niet. Stuntploeg Ajax, het eerste team ooit dat de halve finales bereikt nadat het drie voorrondes moest afwerken, in de zevende hemel.’

‘Op de eerste twintig minuten na, was Ajax gewoon de betere ploeg in het Juventus Stadium. Daar waar dit seizoen alleen Manchester United, met een nodige portie geluk, kon winnen. Wat Ajax opvoerde na de pauze, was straf. Héél straf, want waar Real Madrid dit seizoen een onsamenhangend zootje is, teren ze in Turijn op de minst gepasseerde verdediging. Wel, de keren dat dit ervaren ensemble compleet zoek werd gespeeld, was niet op één hand te tellen.’

Vooral Donny van de Beek blonk uit. ‘Het onnavolgbare trio Ziyech, Tadic en Neres liet na Juve sneller uit te tellen. Ondertussen ontpopte niet de weliswaar sublieme regisseur Frenkie De Jong, maar Van de Beek zich tot de man van de match. Nóg een onversneden goudklomp. Met zijn heerlijke voetjes was hij betrokken bij haast elke aanval, met een afstandsknal was hij dicht bij een tweede goal.’