Ajax speelde woensdagavond opnieuw een indrukwekkende wedstrijd in de Champions League. Na de 1-1 tegen Juventus in een opnieuw kolkende Johan Cruijff Arena mogen de Amsterdammers nog altijd blijven dromen van de halve finale. Ook de buitenlandse pers is weer lyrisch over het optreden van de jonge ploeg.

Het Italiaanse La Gazzetta dello Sport zag ‘una grande serata di calcio’, een grootse voetbalavond. ‘Technisch hoog niveau, veel intensiteit en een razend tempo’, zag de roze sportkrant, op wie Hakim Ziyech grote indruk maakte. ‘Hij speelt vanaf rechts, maar weet altijd weer een manier te vinden om naar binnen te komen en het spel naar zich toe te trekken.’

‘Matthijs de Ligt en Frenkie de Jong speelden ook sterk, net als de Juventus-jongelingen Andrea Rugani en Rodrigo Bentancur’, vervolgt La Gazzetta, dat verwacht dat Juventus de klus in eigen huis wel gaat afmaken. ‘Vanwege de uitgoal en de gele kaart voor de al gewaarschuwde Nicolas Tagliafico. Het is een klein voordeel voor trainer Massimiliano Allegri.’

Ook Corriere dello Sport maakt Erik ten Hag en zijn spelers een groot compliment. ‘De mannen van Ten Hag maakten grote indruk met hun snelheid en techniek en dreven Juventus vrijwel negentig minuten lang tot het uiterste.’ De Oude Dame mag zich dan ook gelukkig prijzen met een ‘gouden gelijkspel’, dankzij één bevlieging van Ronaldo. ‘Maar de weg naar de halve finale ligt nog helemaal open. De returnwedstrijd in Turijn is er een om naar uit te kijken.’

Het Britse The Telegraph zag een boeiend en bij vlagen spectaculair schouwspel. ‘Manisch, soms chaotisch, alles in de hoogste versnelling: Ajax gooide voor eigen publiek alle remmen los, nadat de ploeg tegen Real Madrid ook al zo veel indruk had gemaakt. Juve is nog altijd de grote favoriet om de volgende ronde te bereiken, maar Ajax zal niet ontevreden zijn over dit resultaat. Ook in Turijn gaat deze ploeg voor een stunt. Dat wordt een fascinerende clash.’

‘Ajax speelde woensdagavond zoals je vooraf hoopte: dapper, roekeloos, messcherp. Het is een jong, hyperactief elftal dat nóóit opgeeft en ook na een tegenslag vol gas blijft geven. Ajax zette massaal druk op Juve en bleef het tempo hoog houden, in de hoop dat de Italianen een fout zouden maken. Steeds stond er iemand in een rood-wit shirt om de bal af te pakken. De sterren van Juve kregen geen seconde rust.’

‘Maar Juve wíst dat Ajax uiteindelijk niet non-stop dat tempo kon aanhouden. Juve wachtte af, en wachtte nog meer af, en sloeg vlak voor rust genadeloos toe. Eén moment was genoeg voor Cristiano Ronaldo. Na de pauze dacht De Oude Dame ongetwijfeld in control te zijn, maar Ajax blééf maar gaan en kwam razendsnel op 1-1 via de uitstekende David Neres.’

Ook het Spaanse Marca is lyrisch over het spel van de Ajacieden. ‘Dit team doet denken aan het elftal dat in 1995 de Champions League won. Dit was opnieuw een fantastisch optreden van een jong elftal met zó veel potentie. Frenkie de Jong heeft al bij FC Barcelona getekend en heel veel andere spelers hebben zichzelf met deze wedstrijd tegen Juve nog eens extra op de kaart gezet. Matthijs de Ligt, Hakim Ziyech en Dusan Tadic deden het opnieuw geweldig.’

Het Laatste Nieuws zag dat Ajax in de eerste helft vol gas gaf in een ‘kolkende’ Arena, maar een treffer bleef uit. ‘Net voor rust sloeg Juve vernietigend toe. De onvermijdelijke Ronaldo kopte een voorzet van João Cancelo perfect in de rechterhoek. Onana kon de bal niet meer uit zijn doel weren. Een ijskoude douche voor de thuisploeg.’

‘Maar de Amsterdammers lieten zich niet van de wijs brengen. Ajax kwam sterk uit de kleedkamer en de pijlsnelle David Neres maakte vrijwel meteen gelijk’, vervolgt HLN. ‘De kersverse Braziliaanse international dribbelde de zestien binnen en deed het net trillen met een heerlijke plaatsbal. Met het thuispubliek achter zich bleef Ajax aandringen. De sterk ingevallen Douglas Costa zorgde nog bijna voor de 1-2. Hij was meermaals gevaarlijk vanaf links, maar zag zijn beste kans tegen de paal belanden. Daardoor bleven de bordjes in evenwicht en ligt alles nog open voor de terugmatch in Turijn.’