In het voorprograma van de grote finale van het seizoen 2010-2011 voetbalt Ajax zondagavond in de Rotterdamse Kuip tegen FC Twente om de KNVB-Beker. ,,Een leuk prijsje”, vindt trainer Frank de Boer. ‘Maar volgende week spelen we tegen ze om de titel. Dan gaat het er echt om.’

Waar vormgever Theo Janssen van FC Twente voorlopig niet verder vooruit wil kijken dan een wedstrijd praten ze bij Ajax vooral over het laatste competitieduel van 15 mei in de volgepakte ArenA. Op de 41e verjaardag van coach De Boer moet het na 7 jaar eindelijk weer eens gebeuren.

‘Wij, de supporters en alle mensen bij Ajax snakken naar de landstitel. Dat merk je aan alles. Die wedstrijd is dus met afstand het belangrijkste’, weet De Boer.

En dus benadrukte Siem de Jong afgelopen zondag nog geen half uur na de gelukkige zege bij sc Heerenveen (1-2) dat niemand in de bekerfinale tegen een rode kaart en de daaraan gekoppelde schorsing voor de volgende wedstrijd moest aanlopen.

‘In die eindstrijd moeten onze verdedigers doorgebroken aanvallers van de tegenstander maar laten lopen’, stelde de broer van aanvalsleider Luuk van FC Twente. ‘Ik zeg niet: laat ze maar scoren. Maar een overtreding maken zou ook niet handig zijn.’

‘Natuurlijk is die kampioensschaal ook voor ons het belangrijkste”, besefte spelmaker Janssen ongeveer tegelijkertijd na de zege van FC Twente op Willem II (4-0).

‘Maar ik heb nog nooit de beker gewonnen. Die wil ik ook een keer winnen. Er is ook geen reden om rustig aan te doen in de bekerfinale. Daarna hebben we nog een week de tijd om ons optimaal voor te bereiden op die laatste wedstrijd van de competitie in Amsterdam. Wij willen dit seizoen gewoon alles pakken.’

Met de laatste wedstrijd van de competitie in het achterhoofd overweegt trainer De Boer niet veel spelers rust te geven. ‘Ik geloof daar niet zo in en heb de laatste jaren vaak gezien dat zoiets verkeerd uitpakt’, zei hij. ‘De jongens zitten in een bepaald ritme en vinden dan volgens mij wel prettig zo. De meeste spelers zullen aan beide duels met FC Twente beginnen. Ik wijzig mijn elftal misschien op een of twee plaatsen.’

Trainer Michel Preud’homme wil het liefst helemaal nog niet vooruitlopen op de laatste competitiewedstrijd in de ArenA. ‘Eerst spelen we de bekerfinale en daarna gaan we ons pas richten op de allesbeslissende wedstrijd voor het kampioenschap. Dat lijkt mij de beste volgorde.’

De supporters van FC Twente kijken eveneens meer uit naar de finale. Naar verwachting zullen er ruim 15.000 fans van de regerend landskampioen naar Rotterdam reizen.

Ajax moet het zoals het er nu uitziet doen met de steun van zo’n 11.000 fanatiekelingen. Verschillende ticketbureau’s in de hoofdstad verdienen wel veel aan de allesbeslissende competitiewedstrijd tegen FC Twente. Kaartjes voor de lange zijde van de ArenA wisselen vanaf 350 euro van eigenaar. Aldus De Telegraaf.