Erik ten Hag besloot in de wedstrijd tegen Heracles zijn basiself ten opzichte van de wedstrijden met Sturm Graz en Standard Luik op maar liefst vier plaatsen te wijzigen. Dit pakte verkeerd uit, en dus ligt de trainer direct onder vuur. De Telegraaf schrijft een kritische analyse.

Ten Hag liet tegen de Almeloërs Frenkie de Jong, Nicolás Tagliafico, Lasse Schöne en Klaas-Jan Huntelaar op de bank beginnen. ‘Waarom startte hij niet met zijn sterkste elftal, de ploeg die de laatste weken aan automatismen werkte en tegen Sturm Graz en Standard Luik prima fases kende?’, vraagt de ochtendkrant zich af. ‘Huntelaar kookte na afloop nog van woede, maar hield zich zichtbaar in.’

‘Waarom laat Ten Hag zijn oren hangen naar Frenkie de Jong? Het groeibriljantje wil het liefst op het middenveld spelen, maar juist als linker centrale verdediger is hij de katalysator van het elftal. Met Daley Blind op die plaats verloopt de opbouw trager, terwijl Blind als controleur op het middenveld meer in zijn element is. Die switch moet Ten Hag aan De Jong kunnen verkopen.’

‘Door zijn tactische gegoochel heeft hij de groep nog steeds niet voor zich weten te winnen, want tegen Heracles stond er bepaald geen groep die voor haar trainer door het vuur ging. Met zo veel kwaliteit in de selectie moet Ten Hag de boel aan de praat krijgen. Anders heeft hij hopeloos gefaald’, zo besluit De Telegraaf.