Morgen begint dan eindelijk de groepsfase van de Europa League. Ajax is is in poule A gekoppeld aan Fenerbachce, Celtic FC en Molde FK. De ploeg van Frank de Boer neemt het donderdag om 19:00 uur als eerste op tegen Celtic FC, thuis in de Amsterdam ArenA.

Clubinfo Celtic FC

Celtic FC is opgericht in 1888 en is gevestigd in Glasgow. De thuishaven van de Schotten heet Celtic Park dat ook wel in de volksmond ‘Paradise’ wordt genoemd. Het stadion biedt plaats aan 60.355 toeschouwers. ‘The Bhoys’ hebben een indrukwekkende erelijst op haar naam staan: Celtic is al 46 keer kampioen geworden van Schotland en heeft vijftig nationale bekers in de prijzenkast staan. De ploeg van Ronny Deila is al vier jaar achter elkaar kampioen van Schotland, dat komt mede door het failliet gaan van concurrent Glasgow Rangers. Naast nationale prijzen won Celtic in 1967 de Europacup I. ‘The Celts’ zijn bovendien ook nog een keer verliezend finalist geweest in de Europacup I en en een keer verliezend finalist in de UEFA Cup in 2003.

Ajax trof Celtic al vele malen in Europees verband. De meest recente ontmoeting dateert van twee jaar geleden toen de clubs elkaar troffen in de groepsfase van de Champions League. In Schotland verloor Ajax met 2-1. Thuis won Ajax nipt met 1-0 door een goal van Lasse Schöne.

Seizoen 2015/2016
Celtic begon het Europese kwalificatieseizoen al vroeg met een tweeluik tegen het IJslandse Stjarnan. Beide ontmoetingen werden eenvoudig gewonnen door de Schotten. Daarna werd Celtic gekoppeld aan Azerbeidzjaanse Qarabag. Thuis won de ploeg van Deila met 1-0 door een goal van Boyata, maar in Azerbeidzjan ging het een stuk lastiger onder zeer zware condities. Celtic speelde doelpuntloos gelijk op een slecht veld met hoge temperaturen. De club plaatste zich door de thuisoverwinning wel voor de laatste kwalificatieronde van de Champions League. In het Zwitserse Nyon kwam het Zweedse Malmö uit de koker voor de Schotten. Op Celtic Park won Celtic met 3-2 van Malmö, maar in Zweden verloor de Schotse formatie met 2-0. Daardoor werd Celtic veroordeeld tot de groepsfase van de Europa League.

Transfers
Virgil van Dijk heeft Celtic afgelopen transferperiode verruild voor Southampton. De broertjes Koeman die daar aan het roer staan betaalde zo’n 18.5 miljoen euro voor de Nederlander. Voor Celtic was dit een zware aderlating maar door het niet behalen van de groepsfase van de Champions League hadden de Schotten weinig houvast om de transfer tegen te houden.

Celtic moest ook afscheid nemen van Adam Matthews die voor twee miljoen pond naar Sunderland vertrok. Celtic heeft zich zeer rustig gehouden afgelopen transferperiode. Er werd weinig geld geïnvesteerd en weinig kwaliteit ingekocht waar trainer Deila op kan gaan bouwen. Je mag dus concluderen dat Celtic verzwakt is. Ajax nieuws Ajax1.nl