Als koploper met vijf punten voorsprong op aartsrivaal Panathinaikos is Olympiakos Piraeus op weg de Griekse landstitel na één seizoen te heroveren. Dit seizoen kreeg de Spaanse trainer Ernesto Valverde naast zes landgenoten gezelschap van onder anderen de 32-jarige Dennis Rommedahl en Serviër Marko Pantelic (foto), die bij Ajax geen contractverlenging kregen en beiden met gemengde gevoelens uit Amsterdam vertrokken.

De laatste speelde overigens gisteren (zaterdag) een beslissende rol bij de 4-2 zege op Panserraikos door twee treffers voor zijn rekening te nemen. Beide ex-Ajacieden beginnen langzaam op stoom te raken in het hectische Athene (Piraeus), hoewel ze niet elke week zeker zijn van een plaats in de basis.

‘Na vorig seizoen had ik wat opties, maar ik wilde per se om prijzen voetballen’, vertelt Rommedahl, wiens ploeg elf van de laatste twaalf duels won. ‘Het voetbal in Griekenland is hectischer, er wordt minder getemporiseerd. Bij Ajax is het normaal dat je bij 3-0 de bal even rustig rondtikt, hier is het altijd: vol gas!’

‘Het seizoen begon voor ons nogal onrustig met de uitschakeling in de Europa League. Dat was dramatisch! Olympiakos heeft een nieuwe eigenaar en uit de vele aankopen blijkt hoe ambiteus ze hier zijn. We móéten kampioen worden. Vergeleken met Panathinaikos vind ik ons vooral in de breedte sterker.’

Ook Marko Pantelic kent de Griekse hectiek; hij debuteerde in 1995 als prof bij Iraklis Saloniki. ‘Duels met Panathinaikos, AEK Athene en PAOK Saloniki zijn nóg meer beladen dan Ajax-Feyenoord. Olympiakos heeft een ervaren ploeg met veel WK-gangers. Helaas speel ik niet elke wedstrijd, maar ik blijf professioneel. Zodra de coach me nodig heeft, sta ik er en scoor ik.’

Rommedahl: ‘Marko wordt vaak gebruikt als nummer 9, voor zijn positie heeft Olympiakos ook Kevin Mirallas (clubtopscorer met negen goals, red.), die iets sneller en beweeglijker is. Marko fungeert eigenlijk het best als aanspeelpunt.’

Maar ook de Deense vleugelflitser is zijn plaats niet altijd zeker, en als Rommedahl wél speelt, haalt Valverde hem geregeld voortijdig naar de kant. ‘Ik begon het seizoen op links, daarna ben ik naar de rechterkant verhuisd’, meldt Rommedahl. ‘De trainer verwacht dat zijn buitenspelers vooral naar binnen trekken, dat was voor mij wennen. Andere opties zijn Albert Riera en Giannis Fetfatzidis, een Grieks talent. Die moet soms óók spelen.’

Pantelic: ‘Door tien zomeraankopen was Olympiakos de eerste seizoenshelft nog wat zoekende en hebben we nog niet eens alles laten zien wat we kunnen. In 2011 moet al het potentieel volledig eruit komen. De titel opnieuw mislopen zou voor iedereen bij de club een nachtmerrie zijn.’

Bron: VI        Foto: Paul Blank