Ajax zag de Champions League-droom woensdagavond op de meest pijnlijke manier uiteenspatten. Lucas Moura schoot 30 seconden voor het laatste fluitsignaal de winnende 2-3 binnen, waardoor Tottenham Hotspur zich in extremis alsnog plaatste voor de finale. De Nederlandse kranten konden hun ogen nauwelijks geloven en spreken van het ‘grootste trauma ooit’.

De Telegraaf kopt met: ‘DECEPTIE – Ajax struikelt in de laatste minuut’. Nadat er in de rust geen vuiltje aan de lucht leek met een 2-0 voorsprong, draaide de wedstrijd in de tweede helft alsnog uit op ‘het grootste trauma ooit’ voor de ploegvan Erik ten Hag. ‘In een zenuwslopende slotfase capituleerde het elftal van Ten Hag alsnog door de derde goal van Moura, waardoor er na afloop tranen vloeiden. Ajax was tien seconden van de eindstrijd verwijderd, maar staat met lege handen. De verbijstering overheerst en de terechte trots komt waarschijnlijk pas veel later.’

‘Ajax en Nederland tellen weer mee op het hoogste voetbalpodium. De wereld zal met nóg meer respect over de Amsterdammers praten, maar Ajax mist een schitterend toetje van het seizoen. Het wonderbaarlijke jaar dat na de bekerwinst nog altijd met de dubbel kan eindigen. Maar dan moeten voor zondag – FC Utrecht-thuis – razendsnel de scherven worden bijeengeraapt.’

Het Algemeen Dagblad zag Ajax strijdend ten onder gaan. ‘Ze liggen compleet verslagen op de grond. Matthijs de Ligt, Frenkie de Jong en al die anderen. Ze vloeken en huilen. Wat waren ze dicht bij hun droom, dicht bij de finale van de Champions League. Het vooraf onmogelijke leek te gebeuren, maar een krankzinnig slot verpest alles.’

‘De kroon op het werk komt er niet. Het zal voor eeuwig voelen als een extreem gemiste kans. En litteken voor jaren. In een seizoen waarin Ajax afrekende met Juventus en Real Madrid, struikelt het uiteindelijk over Tottenham Hotspur, een club ontegenzeggelijk met een compleet andere status in Europa. Ziyech kreeg dé kans op de bevrijdende 3-2, maar de Marokkaan schiet op de paal. Wat daarna gebeurt, is krankzinnig. De laatste minuut nekt Ajax. De Arena in totale verbijstering achterlatend.’

De Volkskrant denkt dat de trots uiteindelijk zal overheersen. ‘Het was een waar spektakelstuk in de Arena, zoals al zo vaak dit seizoen. Met een bij vlagen imponerend Ajax, dat vervolgens weer achter de Londenaren aan moest. Het was zingen, daarna billenknijpen tot het allerlaatste moment, doffe berusting en uiteindelijk toch een betraand, maar opgeheven hoofd. Ajax kan terugkijken op een geweldige Europese campagne, een van de meest ontzagwekkende in de geschiedenis van de club.’

‘Er komt een tijd om dit een plek te geven, in bredere context te plaatsen. Johan Cruijff had dit mee moeten maken, Abdelhak Nouri die hier tussen had moeten staan’, treurt ook het NRC. ‘Ze worden allen geëerd door dit elftal, dat dromen verwezenlijkt en stijlvast is in de spelopvatting die men wel de Ajax-filosofie noemt. Maar het was, op 8 mei 2019, net niet genoeg.’

‘Moura’s derde viel, toch nog. Ajacieden stortten ter aarde, de VAR ging nog kijken. Spurs-coach Mauricio Pochettino knielde aan de zijlijn. Het was, ineens, gebeurd, na achttien duels vol heroïek en zintuiglijke overprikkeling.’