Ajax heeft de 33e landstitel binnen handbereik. Wanneer er vanmiddag gewonnen wordt van ADO Den Haag en Feyenoord punten verspeelt bij PSV, zijn de Amsterdammers voor de vierde keer op rij kampioen. Daarnaast won het dit seizoen al de Johan Cruijff Schaal en speelt het volgende week de bekerfinale tegen PEC Zwolle. Voorafgaand aan dit seizoen had De Boer een duidelijk doel: eerder kampioen worden en stabieler spelen.

Eind juli werd na verlenging met 3-2 van AZ gewonnen in de strijd om de Johan Cruijff Schaal. Elke prijs is er natuurlijk één, maar Ajax-supporters zijn redelijk verwend en hechten weinig waarde aan het veredelde oefenpotje aan het begin van het seizoen. De eerste echte competitiewedstrijd was op vrijdag 2 augustus in een snikhete Amsterdam ArenA. Ajax speelde prima en won eenvoudig met 3-0. Een prima start van de Eredivisie dus, ware het niet dat er een week later met 3-2 verloren werd van AZ. Ajax speelde stroef en kon een week later ook niet imponeren in de Klassieker, thuis tegen Feyenoord. Al na zes minuten keken de Ajacieden tegen een achterstand aan. Uiteindelijk stelde Sightórsson in ruim vijf minuten tijd de overwinning veilig. Ajax speelde nog geen oogstrelend voetbal. Zo werd er gelijkgespeeld tegen sc Heerenveen en FC Groningen.

De eerste tik die Ajax te verduren kreeg was tegen PSV. Er werd maar liefst met 4-0 verloren. De Eindhovenaren waren in één klap topfavoriet en Ajax ‘kon er weer niets van’. Ajax liet zich niet uit het veld slaan, won twee keer en speelde terecht gelijk tegen FC Twente in een spannend duel. In de weken erna werden dan weer knullig punten verspeeld tegen RKC en verloor Ajax in de laatste minuut thuis van Vitesse. Het was wisselvallig. Na het verlies tegen Vitesse werd er niet meer verloren en wist Ajax een uitstekende serie neer te zetten. Zo waren er ruime zeges op Heracles Almelo (3-0), ADO Den Haag (0-4) en NAC (4-0). In die laatste wedstrijd imponeerde Davy Klaassen door een hattrick te maken. De ene goal was nog mooier dan de andere.

De term ‘Lucky Ajax’ werd weer van stal gehaald op zondag 15 december 2013. In een ongelooflijk slechte wedstrijd leek Ajax gelijk te spelen in de uitwedstrijd tegen SC Cambuur. Acht minuten voor tijd schoot Michiel Hemmen zijn team naast Ajax. Maar Ajax had de in bloedvorm verkerende Klaassen. Hij maakte in de blessuretijd de winnende. De recordkampioen kroop door het oog van de naald en stal de overwinning. Een week later was het opnieuw raak. Uit tegen Roda JC keek Ajax na een half uur tegen een achterstand aan. De Ajacieden speelden de hele wedstrijd beter, maar de bal leek er niet in te willen. In de tachtigste minuut bracht De Boer de 17-jarige Jaïro Riedewald in het veld. ‘Leuk’ debuut zou je denken… Het onwerkelijke gebeurde: Riedewald scoorde in de 80e minuut, maar er was nog geen blijdschap aan Amsterdamse zijde. Die kwam in de 93e minuut, toen Riedewald ook de verdiende 1-2 scoorde. Wat een ontlading! Ajax ging als koploper de winterstop in.

Na de winterstop stond gelijk een belangrijke wedstrijd op het programma: thuis tegen PSV. Ajax speelde beter, maar kwam niet makkelijk tot scoren. Totdat Kolbeinn Sigthórsson opnieuw de winnende treffer maakte. De IJslander krijgt dit seizoen niet altijd het vertrouwen van Frank de Boer, maar is vaak belangrijk in de grote wedstrijden. Ondanks deze belangrijke zege draaide Ajax nog niet heel lekker. Er werd moeizaam van Go Ahead Eagles (0-1) gewonnen en speelde het gelijk tegen angstgegner FC Utrecht (1-1). Ook ging het bijna mis in de thuiswedstrijd tegen FC Groningen. Zeven minuten voor tijd werd de pot pas beslist doordat Sighthórsson de 2-1 maakte. Ajax verspeelde punten tegen PEC Zwolle, maar zette AZ dan weer kinderlijk eenvoudig opzij. De ene week was het huilen, de andere week genieten.

Niets is natuurlijk mooier dan winnen in het hol van de leeuw. Op zondag 2 maart zette Ajax een ontzettend belangrijke stap richting de titel. Er werd met 1-2 van Feyenoord gewonnen. Na een half uur stond Ajax met 1-0 achter dankzij een rake kopbal van Graziano Pellè. Op slag van rust werd De Kuip ineens heel stil omdat Sigthórsson de gelijkmaker binnen tikte, na een heerlijke actie van Ricardo Kishna. De jongeling speelde met veel bluf en had geen enkele moeite met zijn tegenstander Bruno Martins Indi. Het Amsterdamse feestje was pas compleet toen Joël Veltman een kwartier voor tijd de winnende tegen de touwen tikte. De centrumverdediger rende langs de tribunes met zijn hand achter zijn oren. In plaats van gejuich hoorde hij natuurlijk alleen maar gefluit en gescheld. Ook lekker!

De titel was wel binnen dacht iedereen. Maar Ajax zou Ajax niet zijn om het gewoon weer wat spannender te maken. Er werd gelijkgespeeld tegen SC Cambuur en NAC, maar er werd wel weer met 3-0 van FC Twente gewonnen. Anderhalve week geleden werd een oersaaie wedstrijd tegen RKC wel plichtmatig omgezet in een winst,  maar vorig weekend werd het 1-1 tegen Vitesse. Ajax mocht van geluk spreken dat het bij rust niet met 4-0 achterstond. In de tweede helft kwamen de Amsterdammers al vrij snel op gelijke hoogte omdat Vitesse er conditioneel al doorheen zat. Goede kansen om de winst veilig te stellen werden niet door de Ajacieden verzilverd.

Doet Ajax vandaag wat het moet doen? ‘Gewoon’ zien te winnen van ADO Den Haag en dan maar kijken wat er in Eindhoven is gebeurd. Het kampioenschap is nabij.