Dankzij het goede spel, de overwintering in de Champions League en de lange reeks overwinningen van Ajax werden de criticasters van trainer Erik ten Hag lange tijd de mond gesnoerd. Na de zeperd tegen Feyenoord (6-2) keert de kritiek echter terug.

Valentijn Driessen laat zich in zijn column in De Telegraaf zeer kritisch uit over Ten Hag, die na zijn teleurstellende eerste half jaar in het zadel werd gehouden door de directie en met Marc Overmars ‘ongekende miljoeneninvesteringen’ deed. ‘Een landstitel moet de beslissing door te gaan met Ten Hag rechtvaardigen ondanks stevige tegenwind binnen staf en spelersgroep.’

Volgens de chef voetbal van de krant weet de trainer ‘de paradepaardjes’ maar niet voor zich te winnen. ‘Hoewel Ten Hag zich na de zeperds tegen Heracles Almelo en PSV voor zijn doen flexibel opstelde en enige concessies deed aan zijn werkwijze.’ Dit leidde tot een goede reeks, schrijft Driessen. ‘Waarna Ten Hag trouwens intern wat van zijn oude trekjes terugkreeg.’

‘De Ajacieden en hun trainer zijn het nu ineens helemaal kwijt’, vervolgt Driessen. ‘Ten Hag, die al niet bekend staat om zijn capaciteiten als people manager, wacht nationaal in de Eredivisie en KNVB Beker een hels karwei. Voor de Champions League tegen Real Madrid zullen alle Ajacieden onderkennen dat ze het samen moeten doen, maar alles en iedereen bij Ajax is gefocust op het kampioenschap. Faalt Ajax dan levert het slachtoffers op.’

‘Dan maakt het voor Ten Hag niet uit dat hij internationaal overwintert of voor Overmars dat hij meer dan 350 miljoen euro heeft verdiend. Dan wordt gewezen op falende aankopen en mislukt trainersbeleid. Dat mechanisme is Ajax eigen als er geen prijs wordt gewonnen.’

Ten Hag: “We zijn volledig afgetroefd”