Er is veel discussie rondom de persoon Tscheu La Ling als potentieel opvolger van Rik van de Boog. Ling snapt het wel. ‘Nederland is een fantastisch land, waarin iedereen zijn mening mag geven. Of dat nu over politici of sporters gaat, iedereen doet mee. Je bent nog niet aangesteld of er zijn al voor- en tegenstanders. Ik verbaas me daar niet over,’ vertelt Ling in het AD.

‘Ik was geen doorsnee-voetballer. Na mijn loopbaan heb ik het in financieel opzicht moeilijk gehad, al ben ik nooit failliet gegaan. Ik ben weer opgekrabbeld. Ben mijn eigen bedrijf in begonnen en leid inmiddels een voetbalclub in Slowakije, AS Trencin.’

‘Trencin is een ander niveau, dat zeker. Maar je kunt het wel vergelijken. De club is naar het Ajax-model neergezet, namelijk jonge spelers opleiden. Geen oude dure kopen, allemaal door mensen uit het bedrijfsleven die overheidsgelden en sponsorinkomsten gebruikten. Toen die gelden wegvielen, konden veel clubs hun eigen broek niet ophouden. Zie PSV en Feyenoord. PSV krijgt miljoenen van de gemeente en steekt even later alweer een slordige twintig miljoen euro in nieuwe spelers.’

Ling zou geen moeite hebben als Ajax een beter persoon zou vinden voor zijn eventuele functie. ‘Het gaat niet om Ling. Als een ander de positie beter kan invullen en goed is voor de toekomst van Ajax, zou ik daar geen enkel probleem mee hebben. Als er maar samenwerking kan ontstaan in alle geledingen om Ajax weer Ajax te laten worden.’