Jari Litmanen, één van de meest geliefde Ajacieden aller tijden weet van geen ophouden. De 41-jarige voetballer speelt nog altijd. In de zeven jaren dat hij het meest succesvol was bij Ajax won hij alles wat er gewonnen kon worden. Na het winnen van de Champions League bleef Litmanen de club trouw, in tegenstelling tot veel andere Ajacieden. Na Ajax speelde hij voor Barcelona, Liverpool, weer de Ajax en nu al enkele jaren in Finland. “De competitie in Finland begint pas in april. Ik voel me fit en vind voetbal nog steeds een leuk spelletje. Misschien ga ik nog wel een jaartje door of ga ik iets anders doen”,
zegt hij in een gesprek met NUsport.

De Fin weet nog niet wat hij na zijn actieve voetbalcarrière gaat doen. Veel oud-voetballers zijn uiteindelijk trainer geworden, een optie die Litmanen openhoudt. “Ik vind werken met jonge jongens leuk.  Ze iets leren, mijn ervaring overbrengen.” De werkwijze van Ajax-trainer Frank de Boer
bevalt hem daarom wel.

Als Litmanen gestopt is met voetbal mag Ajax hem altijd benaderen voor een functie. “Als Ajax mij zou vragen voor een bepaalde functie, dan sta ik daar zeker voor open”, aldus Litmanen. Beloven kan hij dat natuurlijk niet. “Of ik ja zou zeggen weet ik alleen niet. Misschien wil ik wel iets doen voor het Finse voetbal.”

Volgens Litmanen kun je “de top van het Finse voetbal vergelijken met het rechterrijtje van de Eredivisie.” Litmanen zegt dat er ook zeker veel talent rondloopt op de Finse voetbalvelden. Helaas krijgen deze talenten niet altijd een echte kans zich te laten zien op eindrondes. “Zolang wij voor de WK- en EK-kwalificatie worden ingedeeld bij landen als Frankrijk, Italië, Spanje en Nederland maken wij geen kans.”