Na dit seizoen formuleert de directie van FC Utrecht een nieuwe afkoopsom voor Dries Mertens (foto). Dat bedrag zal lager uitvallen dan de tien miljoen euro die de clubleiding vorige week aan Ajax vroeg. Die transfersom zorgde wel voor het afhaken van de Amsterdammers.

De 23-jarige aanvallende middenvelder richt zich het komende halfjaar volledig op Utrecht, waarna hij hoopt alsnog de overstap naar een topclub te maken. Hoewel hij daarover zich enigszins op de vlakte houdt.

‘Ajax was voor mij een mooie bekroning geweest’, zegt de Belgische vedette van de ploeg tegen Voetbal International. ‘Bij Utrecht weten ze ook dat Ajax een stap hogerop is. Maar het is niet zo dat ik een vertrek heb geëist. Of ik teleurgesteld ben? Ik zit goed bij Utrecht. Ik zie wel wat er in de zomer gebeurt, of Ajax of een andere club. Ik hoef niet per se naar Ajax.’

Afgelopen zomer toonde een groot aantal clubs ook al serieuze interesse in Mertens, zoals PSV, FC Twente en Anderlecht. Dat was voor de leiding van FC Utrecht aanleiding zijn tot medio 2012 lopende contract open te breken.

In de nieuwe verbintenis werd de looptijd met twee jaar verlengd, terwijl het salaris van de Belg werd verdubbeld. Met een basisloon van 4,5 ton is hij de best betaalde speler van de club. Daarmee verzekerde de ambitieuze subtopper zich van een behoorlijke afkoopsom voor de smaakmaker van het elftal.

Technisch directeur van de Domstedelingen, Foeke Booy, bestrijdt dat de club meer geld voor Mertens vroeg omdat het Ajax was dat aan de deur klopte. ‘Het heeft helemaal niets met de zogeheten Ajax-factor te maken, zoals hun directeur Rik van den Boog in de media suggereerde. Zij vroegen aan Liverpool toch ook een fors bedrag voor Luis Suarez? Kwam dat dan ook door de Liverpool-factor?’

Ondanks het mislopen van de overgang, zegt Mertens trots: ‘Hieruit blijkt dat ik een belangrijke speler ben. Als ik komend seizoen nog bij Utrecht speel en ze kunnen toch Michael Silberbauer behouden, doen we misschien wel mee om het kampioenschap.’