Trainer José Mourinho van Real Madrid neemt Ajax woensdagavond als tegenstander in de Champions League serieus. Dat bleek al uit zijn verrassende bezoek als ‘spion’ zaterdagavond tijdens de thuiswedstrijd van de Amsterdamse ploeg tegen FC Twente (1-0).

‘Ach, het was weer eens wat anders dan golfen of tv kijken’, liet de Portugees dinsdagavond goedgemutst in de Amsterdam ArenA weten.

Mourinho bleek onder de indruk van het huidige Ajax. ‘Ik denk dat het team nu beter het niveau van de Champions League aan kan dan in voorgaande seizoenen’, betoogde hij. ‘Dat komt doordat Frank de Boer nu een jaartje langer met zijn selectie heeft kunnen werken. Bovendien heeft de club de vertrokken spelers vervangen door soortgelijke voetballers. Ik denk dat Ajax nu klaar is om goed tegen ons te spelen.’

Real Madrid won in de laatste twee seizoenen zowel uit als thuis van Ajax in de groepsfase, met een opgeteld doelsaldo van 12-0. ‘Maar dit zal een totaal andere wedstrijd worden’, voorspelde Mourinho in de Volkskrant, die nog assistent-coach was van Barcelona toen De Boer daar speelde (1999-2000). ‘Ajax zal dit seizoen in elke groepswedstrijd gaan vechten voor een positief resultaat. Dat is mijn gevoel. We zullen veel ambitie en concentratie moeten tonen om Ajax uit te schakelen.’

In de peperdure selectie van Mourinho vormt Sami Khedira een twijfelgeval. De Duitse middenvelder is licht geblesseerd. Hij wordt mogelijk vervangen door Luka Modric of Michael Essien, beiden nieuwkomers bij de Madrilenen.Mourinho ontkende dat hij ruzie zou hebben gehad met zijn centrale verdediger Sergio Ramos. Hij sprak schamper over de berichtgeving in de Spaanse media.

‘We hebben geen probleem. Ik maak me er ook niet druk over. Ik doe gewoon mijn werk. Mijn relatie met Sergio Ramos is hetzelfde als met mijn andere spelers. Maar mijn relatie met mijn vrouw is een stuk beter, kan ik jullie verzekeren.’