Het zat er al een tijdje aan te komen, maar Lerin Duarte is vanaf maandagavond officieel Ajacied. Ajax meldt dit op haar officiële website. De middenvelder komt over van Heracles Almelo en tekende maandag een contract dat hem voor vier seizoenen aan de Amsterdammers bindt. Duarte kan gezien worden als de opvolger van de naar Tottenham Hotspur vertrokken Christian Eriksen.

Duarte doorliep de jeugdopleiding van Sparta en kwam ongeveer twee jaar geleden bij Heracles Almelo terecht. Ajax was al langer gecharmeerd van de speler, maar een bod van één miljoen euro werd eerder dit jaar afgewezen door de Almeloërs. Na de wedstrijd Heracles Almelo – ADO Den Haag bevestigde voorzitter Jan Smit dat de club rond was met Ajax.