Ten Hag zag zaterdagavond met eigen ogen aan hoe Ajax de ene bal na de andere inleverde in de eerste helft. Tegen Fox Sports had hij het volgende te zeggen: ‘Het was onbegrijpelijk hoe we uit de startblokken kwamen. Eigenlijk spelen ze ons in de kaart door hoog druk te zetten. Met onze kwaliteiten zouden we ons eruit moeten kunnen spelen, maar dat gebeurde veel te weinig.’

Een verklaring voor de dramatische start had Ten Hag niet. ‘Als je een wedstrijd zo aangaat wordt het een hele moeilijke. Hoe het kan heb ik zo geen antwoord op. Het zijn geen robots, maar je moet het inlezen. Je moet weten dat dit kan gebeuren en dat ze hoog druk gaan zetten. Ik had het nog even aangegeven voor de wedstrijd, maar dan overkomt het ons toch.’

David Neres zat de hele wedstrijd op de bank, waardoor Ten Hag de nodige kritiek te verduren kreeg. Hierover zei hij het volgende: ‘Met Mazraoui wil je Kristensen iets hoger zetten en Ziyech iets meer naar binnen. Zonder Schöne mis je wel je spelhervatting, daarom hebben we Labyad gebracht. Die heeft een goede spelhervatting en heeft scorend vermogen. En uiteindelijk hebben we Frenkie noodgedwongen moeten wisselen en toen hebben we Dolberg nog gebracht.’

Op de vraag of hij Neres wel had overwogen antwoorde de oefenmeester: ‘Ja natuurlijk heb ik Neres overwogen, als je achterstaat is dat altijd een overweging. We hebben meer spelers op de bank zitten die iets extra’s kunnen brengen.’

De Ligt keihard: ‘We hebben ons laten slachten als makke schaapjes.’