“Een hele zwakke prestatie”, aldus Erik ten Hag na de nederlaag in Almelo tegen de NOS. “Ik had niet het idee dat na VVV het lek boven was. Er heeft een team gestaan dat gestreden heeft, maar dat in de eerste helft niet de vorm had. Vorm is niet helemaal te sturen, maar dat kan er morgen ook weer zijn”, zo vindt de trainer.

Hij verwijt zijn ploeg vooral een slechte voorbereiding: “Alles heeft te maken met voorbereid zijn. We hebben ze er voor de wedstrijd nog op gewezen dat ze ons onder druk zouden gaan zetten. Heracles heeft afgedwongen dat wij technische fouten hebben gemaakt.”

Kan Ajax hier nog uit komen en weet Ten Hag al hoe? “Ja, natuurlijk. We moeten naar onze kwaliteiten spelen.”

De Ligt keihard: ‘We hebben ons laten slachten als makke schaapjes.’