Edwin van der Sar nam woensdagavond op grootse wijze afscheid als profvoetballer. De doelman was in de Amsterdam Arena de gehele avond het middelpunt van een parade vol huidige topvoetballers en wereldsterren van weleer. De 130-voudig international was uitermate gelukkig met zijn eerbetoon.

‘Finidi, Kanu, Rijkaard, Kluivert. Alles kwam vandaag samen’, blikt Van der Sar terug. ‘Het geeft me een heel goed gevoel. Vergelijk het maar met een schoolreünie. Als je elkaar terugziet, klikt het met de een beter dan met de ander. Maar met iedereen klikte het direct fantastisch. Bovendien was iedereen van wie ik wilde dat die aanwezig zou was, er ook bijna. Alleen Clarence (Seedorf, red.) moest voetballen voor de Super Cup en Jari (Litmanen, red.) moest ook zelf spelen.’

‘Het was een reünie om je vingers bij af te likken’, vervolgt Van der Sar. Tijdens de feestavond ter ere van de keeper speelde het Ajax van 1995 tegen het Oranje dat op het WK van 1998 acteerde (1-0 voor eerstgenoemde ploeg door een goal van Overmars). Daarvoor namen de D-junioren van Ajax en Manchester United, met de zoon van Van der Sar onder de lat, het tegen elkaar op. De avond werd afgesloten met een treffen tussen een Van der Sar All-Star team en het huidige Ajax (2-1 voor Van der Sar).

‘Sommige jongen waren toen we de Champions League wonnen in 1995 negentien en waren nu aanwezig met hun kinderen’, vertelt de blije Van der Sar. ‘Een echte familiedag. Het zou toch lullig geweest zijn als je pas bij de veertiende naam in je telefoonboekje voor het eerst een ja te horen kreeg.’

Van der Sar: ‘Ik had vooraf geen zin in een 7-1 nederlaag. Dus ik dacht: Ik begin maar bij Vidic en Ferdinand, dan staat het achterin vast goed. Met Rooney voorin erbij, stond het team toen al redelijk.’

Van der Sar had met volle teugen genoten. ‘Ik heb met zoveel goede spelers gespeeld tijdens mijn loopbaan. Daarom wilde ik niet één wedstrijd, maar verschillende evenementen. Het was fantastisch om bij Ajax afscheid te nemen in een vol stadion. Nog één keer voorbij de fanatieke Ajax-aanhang, de mensen die de hele avond je naam scanderen. Dit gaat me allemaal bij blijven, net als alle trofeeën die ik gepakt heb tijdens mijn carrière.’

Tekst: VI