© Proshots

Vanavond is het dan eindelijk zover, Ajax – Real Madrid staat op het programma. Na dertien jaar heeft Ajax zich weer weten te plaatsen voor de laatste zestien van de Champions League.  Vlak na de loting was de media positief gestemd over het feit dat Ajax tegen Real Madrid moest en zag het genoeg kansen voor de Amsterdammers om ten koste van ‘Los Blancos’ door te gaan naar de kwartfinale. Destijds was Ajax in bloedvorm en Real Madrid juist niet, echter is dat nu andersom en daarom is het vertrouwen twee maanden na de loting toch minder positief gestemd dan vlak daarna.

Beide ploegen hebben spelers die op scherp staan voorafgaand aan de ontmoeting: Bij Ajax zijn dat Daley Blind, Nicolas Tagliafico, Matthijs de Ligt, Noussair Mazraoui en Donny van de Beek. Bij Real Madrid staat aanvoerder Sergio Ramos op scherp. Mocht een van deze zes spelers vandaag een gele kaart ontvangen dan mist die gene de return in Madrid.

Ten Hag koos voor de ‘Bayern variant’ tegen ‘de Koninklijke’: Onana; Tagliafico, Blind, De Ligt, Mazraoui; Schöne, Van de Beek, De Jong; Neres,  Tadic, en Ziyech.

VAR-Moment

Ajax begint sterk aan de wedstrijd, het zet Real meteen onder druk wat resulteert in een aantal bal veroveringen. Echt tot grote kansen komt Ajax niet de eerste twintig minuten. Real Madrid lijkt afwachtend, wachtend op een fout van Ajax om op de counter toe te slaan, gelukkig zijn die fouten er nog niet geweest na een half uur. De grootste kans was er voor Ajax, na iets meer dan twintig minuten kreeg Tadic plotseling een schietkans, met net genoeg druk van Ramos eindigt de bal op de paal. Na iets meer dan een halfuur krijgt Ziyech een open kans om de Amsterdammers op voorsprong te zetten, echter eindigt de bal tegen de benen van de boomlange Courtois. Niet veel later is het Tagliafico die Ajax op voorsprong zet, na grabbelen van Courtois kan de kleine Argentijn de bal binnen koppen, 1-0.  Na het bekijken van de VAR-beelden keurt de scheidsrechter het doelpunt af voor buitenspel. Waar buitenspel zeer discutabel was leek het eerder dat Tadic de keeper hinderde bij het verdedigen van zijn doel, de UEFA liet echter ‘Offside’ zien.

VAR grijpt niet in

Het is te hopen dat de afgekeurde goal Ajax niet duur komt te staan in de tweede helft die met dezelfde elf namen aan beide kanten begint. De eerste kans in de tweede helft is voor Benzema, de Fransman schiet in de zestien maar Onana reageert op tijd. De eerste gele kaart van de wedstrijd is voor Hakim Ziyech, gelukkig voor Ajax kan hij deze hebben. Na iets minder dan een uur komt Real Madrid op voorsprong, Mazraoui is Vinicius kwijt die Benzema vrij ziet staan, de spits kan simpel binnenwerken, 0-1. Met nog iets minder dan twintig minuten te gaan komt Dolberg in het veld voor Lasse Schöne. Met nog een kwartier te gaan is het Hakim Ziyech die de gelijkmaker binnenschiet na een goede voorzet van David Neres, 1-1, gelukkig laat de VAR Ajax dit keer met rust. Tien minuten voor tijd lijkt Real Madrid het wel best te vinden, de Madrilenen rekken hier en daar wat tijd en proberen waar het mogelijk is nog wat gevaar te stichten. Vijf minuten voor tijd maakt Marco Asensio de winnende voor Real Madrid, Frenkie De Jong wordt naar de grond getrokken door Vazquez maar ook dit keer krijgt Ajax de VAR niet mee en scoort Asensio de winnende. Sergio Ramos ontving vlak voor tijd nog een gele kaart waardoor hij de return in Madrid gaat missen.