Joël Veltman raakte door zijn zware blessure zijn aanvoerdersband en basisplaats kwijt. Inmiddels is hij op de weg terug en viel hij in Bernabeu weer een paar minuten in.

Hij begrijpt dat hij niet uit het niets weer in de basis kan staan: “Ik zal weer voor mijn plek moeten knokken. Daar ga ik vol voor. Maar weet je, ergens was het ook wel prima om even niet in de spotlights te staan. Als het slecht gaat, is het makkelijk om mij eruit te pikken”, vertelt hij aan het Algemeen Dagblad.

De verdediger was vaak genoeg de pispaal als er iets mis ging bij Ajax: “Dan is het makkelijk om mij naar beneden te halen. Jij weet toch ook hoe dat gaat? Het raakt me niet meer, maar toch is het lekker om even niets over je heen te krijgen. Begrijp me niet verkeerd, maar als ik toch iets positiefs moet noemen van de afgelopen zware periode, is dat het.”